STROFYLIA-267x200Ένας επικίνδυνος μύκητας που απειλεί με εξαφάνιση πολλά είδη αμφιβίων σε όλο τον κόσμο εντοπίστηκε στη λίμνη Βιστωνίδα της Θράκης και στο οικοσύστημα της Στροφιλιάς στη Δυτική Πελοπόννησο.Ο χυτριδιομύκητας Batrachochytrium dendrobatidis «εντοπίζεται για πρώτη φορά στην Ελλάδα» δήλωσε ο Παναγιώτης Παφίλης, ερπετολόγος του Πανεπιστημίου Αθηνών και πρόεδρος της Ελληνικής Ερπετολογικής Εταιρείας, επισημαίνοντας ότι: «Δεν γνωρίζουμε ακόμα πόσο μεγάλη είναι η γεωγραφική εξάπλωσή του στην Ελλάδα».
Ο άκρως μεταδοτικός μύκητας ανακαλύφθηκε μόλις το 1998, και έκτοτε έχει εξολοθρεύσει μεγάλους πληθυσμούς βατράχων σε Βόρειο και Νότιο Αμερική, Ευρώπη και Αυστραλία.
Πιστεύεται ότι εξαπλώθηκε σε όλο τον κόσμο από το νοτιοαφρικανικό βάτραχο Xenopus laevis, ο οποίος τις δεκαετίες του 1930 και 1940 χρησιμοποιούνταν ευρέως σε τεστ εγκυμοσύνης: το αμφίβιο ήταν γνωστό ότι περνά σε ωορρηξία όταν εκτίθεται στις ορμόνες που υπάρχουν στα ούρα των εγκύων γυναικών.
Ο X.laevis σταμάτησε αργότερα να χρησιμοποιείται σε τεστ εγκυμοσύνης, το κακό όμως είχε ήδη γίνει.
Ο δολοφόνος εντοπίζεται τώρα και σε ελληνικά οικοσυστήματα. Δείγματα συλλέχθηκαν στη Βιστωνίδα και τη Στροφιλιά από τον διδάκτορα της Κτηνιατρικής Πάνο Ασμάνη και τον βιολόγο Ηλία Στραχίνη (δημιουργό του πλούσιου διαδικτυακού τόπου για τα ελληνικά ερπετά και αμφίβια herpetofauna.gr). Τα δείγματα εστάλησαν σε εργαστήριο της Γερμανίας που επιβεβαίωσε την ύπαρξη του μύκητα.
Παραμένει ωστόσο ασαφές πόσο παθογόνος είναι ο B.dendrobatidis για τα ελληνικά είδη, καθώς ορισμένοι πληθυσμοί αμφιβίων σε άλλες χώρες παρουσιάζουν ανθεκτικότητα στον δολοφόνο.