Δύο μη επανδρωμένα διαστημικά σκάφη – δορυφόροι της NASA, μετά από ταξίδι μεγαλύτερο των 100 ημερών, έφθασαν στο φεγγάρι και τέθηκαν σε ελλειπτική τροχιές γύρω του. Στόχος είναι να καταγράψουν αναλυτικά τις διακυμάνσεις της βαρύτητας της Σελήνης και  να εξαχθούν αξιόπιστα συμπεράσματα για το εσωτερικό του φεγγαριού για να δημιουργηθεί ένας χάρτης με τις κοιλότητες και τα πετρώματα που της επιφανειάς της. Γι’ αυτό η αποστολή έχει βαφτιστεί μεταφορικά «ταξίδι στο κέντρο της Σελήνης».

Κατά τους επόμενους δύο μήνες, τα δίδυμα σκάφη της αποστολής GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) θα προσαρμοστούν σταδιακά στην καλύτερη δυνατή κυκλική τροχιά πάνω από το φεγγάρι, σε υψόμετρο περίπου 55 χιλιομέτρων, ώστε να αρχίσουν μέσα στον Μάρτιο να καταγράφουν τις αυξομειώσεις της βαρύτητας, βγάζοντας τα ανάλογα συμπεράσματα για το τι υπάρχει στο εσωτερικό της Σελήνης, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ και το BBC.

Καθώς τα σκάφη θα πετούν πάνω από πιο πυκνές ή πιο αραιές και με μεγαλύτερη ή μικρότερη βαρύτητα περιοχές, η ταχύτητά τους αναγκαστικά θα επιταχύνεται ή θα επιβραδύνεται ανεπαίσθητα, όχι περισσότερο από ένα απειροελάχιστο κλάσμα του δευτερολέπτου, λόγω της άνισης κατανομής της μάζας στο εσωτερικό του φεγγαριού. Συνδυάζοντας αυτές τις μικρές μεταβολές ταχύτητας των δύο σκαφών, που το ένα θα ακολουθεί το άλλο σε απόσταση 100 – 200 χλμ., οι επιστήμονες θα είναι σε θέση να χαρτογραφήσουν με μεγαλύτερη ακρίβεια από ποτέ τη σεληνιακή βαρύτητα, η οποία είναι περίπου το ένα έκτο της γήινης.

Ύστερα από περισσότερες από 100 αποστολές στο φεγγάρι (μεταξύ των οποίων οι έξι επανδρωμένες αποστολές του προγράμματος «Απόλλων» κατά την περίοδο 1969-72, στο πλαίσιο των οποίων 12 Αμερικανοί αστροναύτες περπάτησαν πάνω του), οι επιστήμονες έχουν ακόμα ένα σημαντικό κενό στις γνώσεις τους, όσον αφορά τι ακριβώς υπάρχει όχι πάνω, αλλά μέσα στη Σελήνη.

Τα σκάφη της αποστολής GRAIL (συνολικού κόστους περίπου 500 εκατ. δολαρίων), τα οποία κατασκευάστηκαν από την αμερικανική εταιρία Lockheed Martin Corp, τροφοδοτούνται με ηλιακή ενέργεια. Εάν οι μπαταρίες τους καταφέρουν να επιβιώσουν από την επόμενη έκλειψη της Σελήνης, που θα συμβεί τον Ιούνιο, όταν θα «κρυφτεί» πίσω από τη σκιά της Γης για μερικές ώρες, τότε θα έχουν την ευκαιρία να επεκτείνουν το έργο τους έως το τέλος του 2012.

Πηγή: kathimerini.gr

antonis argyropoulosΤεχνολογίαNASA,ΔΙΑΣΤΗΜΑ,ΤεχνολογίαΔύο μη επανδρωμένα διαστημικά σκάφη - δορυφόροι της NASA, μετά από ταξίδι μεγαλύτερο των 100 ημερών, έφθασαν στο φεγγάρι και τέθηκαν σε ελλειπτική τροχιές γύρω του. Στόχος είναι να καταγράψουν αναλυτικά τις διακυμάνσεις της βαρύτητας της Σελήνης και  να εξαχθούν αξιόπιστα συμπεράσματα για το εσωτερικό του φεγγαριού για να...Εδώ ...η είδηση είναι στην πραγματική διάσταση